Die Comboni-Provinz Malawi/Sambia feiert ihr 50-jähriges Bestehen

Am 29. Oktober waren die Comboni-Missionare aus dem Shire-Gebiet im Süden Malawis an der Reihe, das 50-jährige Jubiläum der Präsenz im Land zu feiern. Diese begann Ende 1973 mit der Ankunft von Pater Giuseppe Gusmini in der Erzdiözese Blantyre. Im darauffolgenden Jahr waren den Comboni-Missionaren die ersten vier Pfarreien im Südosten Malawis, rund um das Mulanje-Massiv, anvertraut worden. Die Feierlichkeiten fanden Lirangwe statt. Dort befanden sich eine der ersten Missionen im Süden des Landes und der Sitz des ersten Provinzhauses von Pater Luigi Casagrande, der bei der Gründung der Provinz Malawi-Sambia 1984 der erste Provinzobere war und noch immer in der Mission in Chikowa (Sambia) tätig ist.

Zu den Ehrengästen gehörten der Erzbischof von Blantyre, Msgr. Thomas Mzuza, der Provinzobere Pater Michael Nyoani Mumba, ein Mitglied des malawischen Parlaments und der örtliche Chef. Viele Christen aus der ganzen Pfarrei, aus entfernten Kapellen und aus Pfarreien, die früher von Comboni-Missionaren geleitet wurden, wie Phalombe, Chiringa, Muloza, Gambula, Mthawira und Chipini, machten die Feier zu einem echten Fest.

50-Jahrfeier der Provinz Malawi-Sambia, Oktober 2023

Mit dem Erzbischof konzelebrierten dreizehn Comboni-Priester. Ebenfalls anwesend waren zwei Comboni-Brüder aus der technischen Schule von Lunzu, drei Scholastiker und 21 Postulanten. Die Person, die am meisten gesucht, begrüßt und mit Worten tiefer Dankbarkeit „gesegnet“ wurde, war zweifellos Pater Silvio Zanardi, der älteste der Comboni-Missionare in Malawi, der heute noch in Lilongwe arbeitet. In Lirangwe ist er sehr bekannt und beliebt, da er dort viele Jahre lang als Pfarrer tätig war.

Erzbischof Mzuza fand anerkennende Worte für die Arbeit der Comboni-Missionare in der Erzdiözese Blantyre, beginnend mit der Mission in Mulanje, mit dem „großen“ – und immer noch unvergessenen – Pater Gusmini, gefolgt von vielen anderen. Er hob ihre Beteiligung an wichtigen Initiativen der Diözese hervor, allen voran die Gründung des Inter-Congregational Seminary (ICS – ein Institut für Philosophie und religiöse Studien, das 1986 von der Association of Male Religious of Malawi gegründet wurde), das 2010 zum Inter-Congregational Institute (ICI) mit Sitz in Balaka wurde. Seit vielen Jahren wird diese Arbeit von Pater Pino Giannini in Zusammenarbeit mit Montfort- und Karmelitermissionaren mit dem großen Traum einer echten philosophischen Fakultät vorangetrieben. Sie kann heute 130 Postulanten und Nonnen aus verschiedenen Ordensinstituten und Kongregationen aufnehmen.

50-Jahrfeier der Provinz Malawi-Sambia, Gedenken am Grab der verstorbenen Mitbrüder, Oktober 2023

Der heilige Daniel Comboni schrieb: „Der Missionar arbeitet in einem höchst verdienstvollen, aber nichtsdestotrotz schwierigen und mühsamen Werk, wie ein unter der Erde verborgener Stein, der vielleicht nie ans Licht kommen wird und dazu bestimmt ist, Teil des Fundamentes eines neuen und kolossalen Baues zu sein, den erst die Nachfahren aus dem Boden schießen sehen werden“ (Regeln von 1871, Schriften, Nr. 2701). Vor fünfzig Jahren kamen einige Missionare. Sie verausgabten sich völlig für diese Menschen, aber sie arbeiteten nicht vergeblich, denn sie legten den Grundstein für etwas wirklich Großes. Und heute werden sie von Zehntausenden von Kindern, Enkeln und Urenkeln, ihrer wahren „Nachkommenschaft“, als „Vorfahren“ betrachtet. „Gestern“, sagt der deutsche Comboni-Missionar Pater Michael Zeitz, „habe ich diese Wahrheit in Lirangwe deutlich gespürt und fast mit eigenen Händen berührt“.

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