Pater Louis Tony Okot Ochermoi: Der unwiderstehliche Ruf

In meiner Kindheit erzählten mein Vater und die Ältesten in unserem Dorf Iboni von zwei Comboni-Missionaren und ihren Reisen zur Lafon-Mission, wo sie die Sakramente und wichtige liturgische Feste zu feiern. Als die Comboni-Missionare 1964 aus dem Sudan vertrieben wurden, gab es nur wenige Diözesanpriester. Daher wurden wir von unseren älteren Katechisten seelsorgerisch betreut. Diese Katecheten lebten ihre Berufung mit Begeisterung und Treue. Sie haben in mir eine Leidenschaft für die Mission und die Liebe zu den Menschen geweckt. Leider musste meine Familie wegen des Bürgerkriegs nach Uganda fliehen. Wir kehrten 1973 zurück und ließen uns in Juba nieder, wo ich meine Ausbildung fortsetzte. In der Pfarrei der Kathedrale St. Theresa vom Kinde Jesu besuchte ich die Messen und andere liturgische Feiern.

Während meiner Sekundarschulzeit in Juba Day unterrichtete uns ein Comboni-Missionar in Religion. Durch seinen radikalen und prophetischen Lebensstil und seinen missionarischen Eifer wurde in mir ein neuer Traum und eine neue Richtung geboren. Eines Tages, in der Pause, stellten wir ihm mehrere Fragen: Sind Sie verheiratet? Warum sind Sie hier? In wenigen Worten erzählte er uns von Comboni. Dann verteilte er aus seiner alten Missionarshandtasche ein Buch an uns: „Ein Herz für Afrika“ und fügte hinzu: „Ihr könnet auch Comboni-Missionar werden…“ An diesem Tag ging ich allein nach Hause und las dieses Buch mehrmals. Die Leidenschaft, der Traum und die Liebe dieses Missionars für Afrika fesselten mich. Er brachte uns Gott und Befähigung.

Durch diese Begegnung begann ich, von Gottes Reich zu träumen. Ich wusste wenig, aber ich hatte Glauben. Dies war eine Einladung, dem Heiligen Daniel Comboni in seiner Leidenschaft und seinem Eifer für Afrika zu folgen. Eines Tages, nach dem Unterricht, fragte ich den Comboni-Missionar: „Wie kann ich Comboni-Missionar werden?“ Er lud mich ein, mich der Gruppe von Jugendlichen anzuschließen, die sich auf die Taufe und die Firmung vorbereiteten, sowie anderen, die Comboni-Anwärter waren. Hier gewann mein Weg, ein Jünger und Comboni-Missionar zu werden, an Dynamik. Am 5. Oktober 1987 traf ich um 17 Uhr auf dem Gelände des Comboni-Hauses ein, um am Vorpostulat teilzunehmen.

Während meiner Grundausbildung (1988-1997) halfen mir die Ausbilder, meine Berufungsmotivation zu klären und Gott zu erkennen, der mich rief. Ich wuchs in meiner innigen Beziehung zu Gott und Jesus Christus. Meine Leidenschaft für die Mission und die Menschen wuchs. Am 24. April 1993 legte ich meine ersten Gelübde ab. Meine endgültigen Gelübde legte ich am 22. Dezember 1996 ab, und am 25. Mai 1997 wurde ich in meiner Pfarrei St. Mary in Iboni zum Priester geweiht. Fünf Monate später reiste ich nach Peru. Ich wurde der Gemeinde Chorrillos in der Peripherie von Lima zugeteilt, der Pfarrei „Cristo Misionero del Padre“. Die Pfarrei umfasste fünfzehn gut organisierte Kapellen mit aktiven Gemeindepastoralbeauftragte. Wir haben gemeinsam den Pastoralplan der Pfarrei geplant, umgesetzt und ausgewertet. Die Pfarrei war ein Modell für eine Kirche, die „hinausgeht“. Mit einem allgemeinen jährlichen und monatlichen Pfarreiziel. Die Kirchengemeinde war selbsttragend.

Ich erinnere mich, dass ich anfangs schüchtern war, aber nachdem ich mich eingewöhnt hatte, hatte ich Freude an der pastoralen Arbeit. Meine Mitbrüder halfen mir beim Erlernen der spanischen Sprache und bei der Eingliederung in das Gemeindeleben. Manchmal zehrte das an meiner Energie, und es gab Momente der Entmutigung und Frustration. Die Atmosphäre der Teamarbeit und der gegenseitigen Fürsorge sowohl in der Pfarrei als auch in der Gemeinschaft half mir, ein positives missionarisches Leben zu führen und meinen missionarischen Horizont zu erweitern. Ich lernte, mit Laien zusammenzuarbeiten und ihre Rolle in der Kirche zu schätzen. Sie sind entscheidend für den Aufbau einer christlichen Gemeinschaft und den Einsatz eines Missionars in der Mission. Nach dieser positiven missionarischen Erfahrung in der Pfarrei wurde ich im Oktober 2004 zum Ausbilder im Postulat ernannt. In dieser Zeit lernte ich, junge Menschen auf ihrem Weg der Berufungsfindung zu begleiten. Es war eine andere Umgebung und ein anderer Dienst, bei dem wir gemeinsam auf der Suche nach Jesus waren.

Nach der Unterzeichnung des „Umfassenden Friedensabkommens“ in Kenia kehrte ich 2005 in den Sudan zurück, nachdem ich 2009 am Comboni-Jahr (einem internen Auffrischungskurs) in Südafrika teilgenommen hatte. Im Jahr 2009 wurde ich der Mission in Kajo-Keji zugeteilt. Ich arbeitete sowohl in den Comboni-Schulen als auch in der Pfarrei. Die Schulen nahmen Kinder mit unterschiedlichem Hintergrund auf. Mit Freude kümmerten wir uns um ihre geistlichen Bedürfnisse. Das Fest des heiligen Comboni wurde von allen gefeiert, als ob wir alle Katholiken wären; es war klar, dass er für alle ein Mentor war. Im Jahr 2011 wurde ich zum Zuständigen für Berufungspastoral ernannt. Ich habe dieses Amt mit Freude angenommen, um junge Menschen in ihrem Berufungsfindungsprozess zu unterstützen und zu begleiten. Ich reiste durch das ganze Land, um über Berufungen zu sprechen, trotz der zahlreichen Herausforderungen, mit denen das Land und die Jugend konfrontiert sind. Von 2013 bis 2014 kehrte ich nach Kajo-Keji zurück, um ein Vorpostulat mit der ersten Gruppe von Vorpostulanten zu eröffnen. Im Jahr 2015 zogen wir an unseren ständigen Wohnsitz in Juba.

Während ich begann, mich wieder in die Ausbildung zu vertiefen, wählten mich die Mitbrüder im Oktober 2016 zum Provinzoberen. Diese Aufgabe hatte ich für zwei Amtszeiten inne, von Januar 2017 bis Dezember 2022. Dieser Dienst war eine weitere herausfordernde, aber bereichernde missionarische Erfahrung, die ich gemeinsam mit den Mitbrüdern in den Missionen gemacht habe. Gott zu folgen, ein „Diener“ zu sein, ist aufwendig, und es braucht Unterstützung, um anderen mit Demut und Liebe zu dienen. Ich danke Gott für diese Erfahrung.

Ab Januar 2023 wurde ich von unseren Oberen in Rom beauftragt, in die nordamerikanische Provinz „hinauszugehen“. Ich nehme diese neue Aufgabe mit Demut, Glauben, Hoffnung und Leidenschaft für Christus, die Mission und die Menschheit an.

Pater Louis Tony Okot Ochermoi, mccj

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