Samstag, 9. September – Fest des Hl. Peter Claver

Sklave der Sklaven, Bruder und Freund der letzten Erdenbürger, die angekettet und entwurzelt, ausgebeutet und im Stich gelassen wurden. So lebte der heilige Petrus Claver, ein Jesuitenpater, der sich als Missionar in Kolumbien in den Dienst der Sklaven stellte, die aus Afrika in die Neue Welt gebracht wurden. Er wurde 1580 in der Nähe von Barcelona geboren und legte 1604 seine ersten Gelübde in der Gesellschaft Jesu ab. Nach Cartagena in Kolumbien geschickt, wurde er 1616 zum Priester geweiht und beschloss, den anderen Gelübden ein persönliches hinzuzufügen: ein Sklave für die „etiopi“ zu sein – das heißt für die Afrikaner -, die jung und stark in Kolumbien ankamen, aber oft allein und verlassen starben. Um ihnen näher zu sein, lernte er auch die angolanische Sprache. 1654 starb er, wahrscheinlich an der Pest.

Ansprache von Johannes Paul II am Grab des Hl Peter Claver

Cartagena (Kolumbien) – Sonntag, 6. Juli 1986

Zum Abschluß meiner Pastoralreise nach Kolumbien danke ich dem Herrn, der dieses Treffen mit Ihnen, liebe Priester, Ordensmänner und -frauen und Laien der Provinz Cartagena, vor dem Grab des heiligen Petrus Claver ermöglicht hat.

Das Heiligtum, das uns heute Abend empfängt und das seinem Namen geweiht ist, bringt unseren Geist in die Zeit zurück, in der der Heilige lebte, und bringt uns in Einklang mit ihm als intelligentes und freies Wesen. Im Licht der Offenbarung erhält dieses Recht eine ungeahnte Dimension, denn Christus hat uns durch seinen Tod und seine Auferstehung von der radikalen Sklaverei der Sünde befreit, damit wir völlig frei sind, als Kinder Gottes.

Die Mauern Ihrer Stadt waren stumme Zeugen des evangelischen Wirkens von Petrus Claver und seinen Mitarbeitern, die sich dafür einsetzten, die Not der Schwarzen zu lindern und ihren Geist in der Gewissheit zu erheben, dass Gott sie trotz ihrer traurigen Lage als Sklaven wie einen Vater liebte und er, Petrus Claver, ihr Bruder, ihr Sklave bis zum Tod war.

Als Ihre Bischöfe auf der 3. Generalkonferenz des lateinamerikanischen Episkopats die Evangelisierung und den Dienst an den Armen als vorrangige Aufgabe der Kirche bezeichneten, stellten sie sich damit in eine Reihe mit den zahllosen Männern und Frauen aller Zeiten, die, vom Geist bewegt ihr Leben geweiht haben, um den Schmerz zu lindern, den Hunger zu stillen, die schwersten Nöte ihrer Brüder und Schwestern zu lindern und ihnen durch ihren Dienst die Liebe und Vorsehung des Vaters und die Identifikation ihrer Person mit der Person Christi zu zeigen, der in den Hungrigen, Nackten und Verlassenen erkannt werden wollte (vgl. Mt 25, 36 ff.).

Diese Linie zieht sich ununterbrochen von der ersten christlichen Gemeinschaft bis zu unserer heutigen Kirche, in der Priester, Ordensleute und Laien in immer größerer Zahl ihr Leben Christus weihen im Dienst an den Kranken, den unheilbar Kranken, den einsamen Alten, den verlassenen Kindern, den von der Gesellschaft verstoßenen Elenden und allen neuen Armen und Ausgegrenzten. Peter Claver leuchtet mit besonderem Glanz am Firmament der christlichen Nächstenliebe aller Zeiten. Die Sklaverei, die Anlass für die heldenhafte Ausübung seiner Tugenden war, ist in der ganzen Welt abgeschafft worden.

Aber gleichzeitig entstehen neue und subtilere Formen der Sklaverei, weil das „Geheimnis der Ungerechtigkeit“ nie aufhört, im Menschen und in der Welt zu wirken. Ein Jahrhundert nachdem Petrus Claver lebte, ergreift die Macht des Geldes die Herzen vieler Menschen und bringt Drogenhändler dazu, ihre Brüder und Schwestern in eine Sklaverei zu entlassen, die manchmal schrecklicher ist als die der schwarzen Sklaven von damals. Die modernen Sklavenhändler setzen alles daran, dass ihre Opfer, die Freiheit nicht mehr erlangen. Die Drogenhändler führen ihre Opfer in die völlige Zerstörung der Persönlichkeit. Als befreite Menschen, die Christus dazu berufen hat, in Freiheit zu leben, müssen wir entschlossen gegen diese neue Form der Sklaverei kämpfen, die so viele Menschen in so vielen Teilen der Welt unterjocht. Besonders die Jugendlichen, die wir um jeden Preis schützen müssen, indem wir den Opfern von Drogen helfen, sich davon zu befreien.

Möge das Zeugnis der grenzenlosen Nächstenliebe des heiligen Petrus Claver den Christen in Kolumbien und Lateinamerika heute ein Beispiel und ein Ansporn sein, damit sie sich nach Überwindung von Egoismus und mangelnder Solidarität entschlossen für den Aufbau einer gerechteren, geschwisterlicheren und gastfreundlicheren Gesellschaft für alle einsetzen.

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