Äthiopien: Der erste Comboni-Priester der Mission Haro Wato

Am 16. März wurde Abebayehu Tefera Atara in Haro Wato (Äthiopien) zum Priester geweiht. Er ist der erste Priester der Mission, die im April 1995 von den Comboni-Patres Ramón Navarro, Pedro Pablo Hernández und José da Silva Vieira gegründet wurde. Nach seiner Weihe wird er nach Mosambik gehen. Hier erzählt er uns, wie seine missionarische Berufung begann.

Als Erstgeborener von neun Kindern – sechs Jungen und drei Mädchen – wuchs ich in einer bescheidenen Familie in Haro Wato auf. Wir wurden dazu erzogen, die Freundlichkeit und Gottesfurcht der anderen zu schätzen. Während mein Vater ein ruhiger Mann ist, der hart arbeitet und wie eine Säule des Hauses ist, war meine Mutter eine Lehrerin und ein Licht. Beide halfen mir, angesichts der Hindernisse und Probleme, denen ich im Leben begegne, widerstandsfähig zu werden. Sie haben mich sehr ermutigt, mich noch mehr auf meine Schularbeiten zu konzentrieren. Dennoch hat Gott seine eigene Art, mit Situationen im Leben umzugehen. Meine Berufung wurde durch das fromme Beispiel meiner Eltern, ihren Glauben und ihre Spiritualität inspiriert.

So trat ich nach Abschluss meines Studiums in das Postulat in Addis Abeba (Äthiopien) ein, wechselte dann in das Noviziat in Namugongo (Uganda) und schließlich in das Scholastikat in Nairobi (Kenia). Für mich persönlich bedeutet Priester zu sein, ein Leben voller Freude zu führen, den Kelch des Segens zu heben und den Kelch des Heils zu trinken. Es ist eine tiefe Berufung, die Menschen einlädt, ihr Leben einem höheren Ziel zu widmen; es ist mehr als nur ein Beruf und eine Arbeit. Für mich bedeutet Priester zu sein mehr als nur die Ausübung der für die religiöse Autorität typischen Bräuche und Pflichten. Es ist ein Weg der spirituellen Entwicklung, des selbstlosen Dienstes und der Verwandtschaft mit der Gemeinschaft und dem Allmächtigen.

Die Rolle des Priesters besteht im Wesentlichen darin, als Vermittler zwischen dem religiösen und dem weltlichen Leben zu fungieren. Neben der Aufgabe, in Zeiten der Not Trost zu spenden und ein Gefühl der Gemeinschaft innerhalb der Gemeinde zu schaffen, beinhaltet sie auch die Begleitung und Ermutigung von Menschen auf ihrem spirituellen Weg. Es ist eine Verpflichtung, die in das Leben von Menschen eindringt, die auf der Suche nach Orientierung und Klarheit sind, und die über die Grenzen der Kirche hinausgeht.

Ein Priester leitet nicht nur Gottesdienste und spendet Sakramente, sondern er muss auch einfühlsam zuhören, Orientierung geben und die Ideale der Liebe, des Mitgefühls und der Empathie vorleben. Er kann großen Einfluss auf die menschliche Erfahrung haben, indem er die Ehre hat, an bedeutenden Ereignissen des Lebens teilzunehmen, wie Hochzeiten, Beerdigungen und Taufen. Mit anderen Worten: Das Leben eines Priesters ist ein ständiger Prozess der Weiterentwicklung. Die Fähigkeit des Priesters, Menschen auf ihrem eigenen Weg zu begleiten, wird durch ihre ständige Suche nach einem besseren Verständnis und einer besseren Verbindung mit dem Göttlichen gefördert, was auch sein geistliches Leben bereichert. Die Förderung von Integration und Verständnis ist ein weiteres Ziel der Geistlichen. Dazu gehört es, ein herzliches und aufgeschlossenes Umfeld zu schaffen, in dem die Menschen frei über ihren Glauben sprechen, Fragen stellen und Hilfe erhalten können, ohne befürchten zu müssen, verurteilt zu werden. Um eine Quelle der Einheit zu sein, die über die Unterschiede hinausgeht, muss ein Priester die Vielfalt in der Gemeinde annehmen.

Schließlich ist der Priesterberuf im Kern eine heilige und komplexe Berufung. Sie erfordert ein starkes soziales Verantwortungsbewusstsein (was ich als Bürde für Ordensleute bezeichnen kann, die sich in das Leben der Gesellschaft einmischen und die Initiative ergreifen), ein tiefes Engagement für die spirituelle Entwicklung und eine vorbehaltlose Verpflichtung, die Lehren des Mitgefühls und der Liebe zu leben. Der Weg eines Priesters ist nicht ohne Schwierigkeiten, aber die Vorteile ergeben sich aus den positiven Veränderungen, die sie im Leben der Gemeinschaften, denen sie dienen, und auch in ihrem eigenen Leben bewirken.

Das Leben des Priestertums, wie ich es verstehe, ist nicht für sich selbst, sondern für andere: wie Jesus sagte, „wie der Menschensohn nicht gekommen ist, dass er sich dienen lasse, sondern dass er diene und sein Leben gebe als Lösegeld für viele.“ (Mt. 20,28).

P. Abebayehu Tefera Atara

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