Wie der Phönix sein schönes Federkleid bekommen hat

Vor sehr langer Zeit, bevor die Menschen gelernt hatten zu jagen und Fallen zu stellen, lebten alle Vögel friedlich in einem großen Wald zusammen. Es war ein glückliches und sorgloses Leben, der Wald versorgte sie mit allem, was sie brauchten.

Es gab reichlich Nüsse, Früchte, Samen und Beeren, von denen sich die Vögel ernähren konnten, und sie hatten keine Feinde. Weil überall Nahrung in scheinbar unendlichen Mengen zu finden war, wurden die Vögel ziemlich verschwenderisch. Einer pickte hier eine Birne an, ein anderer biss dort in eine Heidelbeere, grub ein paar Kerne aus einer Guave und warf den Rest der Frucht weg. Sie alle teilten den gleichen unbekümmerten Geist, bis auf einen, den Phönix.

Der Phönix war ein echter Sorgenmacher. Sie sagte den anderen Vögeln immer, dass sie vorsichtig sein und sich auf eine Zeit vorbereiten sollten, in der es nicht so viel Nahrung geben würde. Alle anderen Vögel ignorierten sie; einige fingen sogar an, sie zu beschimpfen. Schließlich wollte niemand mehr etwas mit Phönix zu tun haben; sie dachten, dass irgendetwas an ihm nicht stimmte, da er immer mit ihnen schimpfte und Ratschläge gab, die sie für nutzlos hielten. Sie machten mit ihren üblichen verschwenderischen Gewohnheiten weiter.

Während die meisten Vögel ein farbenfrohes Gefieder hatten, war Phönix ganz gewöhnlich anzusehen. Manche würden sogar sagen, ein wenig hässlich. Sein Kopf war im Vergleich zu seinem Körper ein wenig zu groß. Sein Gefieder war ein stumpfes bräunliches Grau. Er machte sich Sorgen über die Zukunft.

Was, wenn morgen etwas Schlimmes passieren würde? Eines Tages könnten die Früchte auf den Bäumen aufhören zu wachsen, oder die Bäume könnten ihre Blätter verlieren, oder sogar einfach umfallen! Er beschloss, sich auf das Schlimmste vorzubereiten und begann, all die Früchte, Beeren und Samen zu sammeln, die andere Vögel wegwarfen. Er verstaute sie an Orten wie hohlen Bäumen, vergrub sie in der Erde oder unter den Wurzeln. Zuerst waren ein oder zwei der anderen ein wenig neugierig, aber dann wurde es ihnen einfach langweilig. Sie lachten, wann immer sie Phönix beim Plündern entdeckten, und verspotteten ihn.

Eines Tages brach ein großer Sturm über den Wald herein, und das, wovor Phönix all die Jahre Angst gehabt hatte, trat ein. Blätter und ganze Äste wurden von den Bäumen geweht und durch den starken Wind weit weggetragen. Einige Bäume wurden ganz umgeweht, und da der Schutz des dichten Laubes nun weg war, drang die Hitze der Sonne in den Wald ein und ließ alles austrocknen! Plötzlich mussten sich die Vögel um die eine oder andere Beere oder eine verirrte Nuss streiten.

Sie hackten auf den harten, trockenen Baumstämmen herum, in der Hoffnung, etwas nahrhaften Saft zu bekommen. Phönix begann, all die Essensreste, die er gespeichert hatte, im ganzen Wald zu verteilen. Jetzt wollte jeder einzelne Vogel, ob groß oder klein, sein Freund sein. Dank Phönix hatten alle Vögel jeden Tag etwas zu essen. Schließlich schickten die Götter ein paar Wolken über das Land, die es ein wenig abkühlten, und es fiel etwas Regen. Grüne Sprossen erschienen wieder, gerade als die Nahrungsvorräte, die Phönix angelegt hatte, zur Neige gingen. Langsam kehrte der Wald zu seinem alten Selbst zurück, und die Vögel erholten sich.

Aber sie vergaßen ihren neuen Freund, Phönix, nicht. Um ihre Dankbarkeit zu zeigen, suchte sich jeder Vogel im ganzen Wald seine schönste und bunteste Feder aus und überreichte sie Phönix. Als sie fertig waren, hatte sich Phönix in das fantastischste und bunteste Geschöpf des Waldes verwandelt.

Zumindest hat man mir das erzählt. Ich habe Phönix selbst noch nie gesehen und kenne auch niemanden, der ihn gesehen hat. Der freundliche Vogel aus dem Wald, der mir diese Geschichte erzählte, sagte mir auch, dass der Phönix sich tief im Wald versteckt hält, wo kein Mensch jemals eindringen kann. Vielleicht ist das auch gut so, denn wenn ein Mensch ihn jemals zu Gesicht bekäme, würde ihn die schiere, strahlende Schönheit des Phönix sicherlich blenden.

(Volksmärchen aus Uganda)

*** Übersetzung eines Beitrags in Combonimissionaries Newsletter vom 17. Dezember 2020

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