Die ständige Gegenwart Gottes

Pater Victor Kouande Adekoun, ein Comboni-Missionar aus Togo, berichtet von seinen vielfältigen Erfahrungen. Sie haben alle einen gemeinsamen Nenner: die ständige Gegenwart Gottes.

Ich wurde am 23. Dezember 1967 in Kodjoviakope geboren, einem Stadtteil am Rand von Lomé, der Hauptstadt von Togo. Ich erhielt den traditionellen Namen Adekoun Kouande. Ein paar Monate später taufte ein Comboni-Missionar mich auf meinen Taufnamen Victor.

Zurückblickend habe ich den Eindruck, dass meine Berufung ein Prozess war, ein Vorgang, der von vielen Ereignissen, Einflüssen und Suchen geprägt war, so dass es schwierig ist, auf einen bestimmten Berufungsmoment zu verweisen. Es war vielmehr ein Prozess des Wachsens, der immer noch andauert. Zuerst besuchte ich eine katholische Grundschule, die von den Comboni-Missionaren geleitet wurde. Dort lernte ich den Katechismus und empfing im Alter von acht Jahren meine erste heilige Kommunion. Ein Jahr später wurde ich gefirmt. Ich zweifle nicht daran, dass diese Sakramente die Wurzel und Quelle meiner Berufung waren.

Während meiner Jugendjahre ging ich zur Kirche, betete zu Hause und begleitete meine Mutter zu den Treffen ihrer Gebetsgruppe „Our Lady of Perpetual Help“. Während der Sekundarschule war ich Mitglied der Legio Mariae und teilte meinen Glauben als Teil meines Apostolats mit Menschen in ihren Häusern. In dieser Zeit schloss ich mich auch einer Jugendgruppe an. Der Comboni-Pater, der die Gruppe leitete, wurde bald mein geistlicher Begleiter. Oft gab er uns Bücher zu lesen. Eines davon war über den heiligen Daniel Comboni, den Gründer der Comboni-Missionare. Die Lektüre dieses Buches entzündete ein Feuer in meinem Herzen: Ich lernte, dass das Leben nicht nur dazu da ist, um gerettet zu werden, sondern um es zu teilen und für andere zu geben.

Ich bin gewiss, dass es viele andere wichtige und bedeutungsvolle Erfahrungen in meinem Leben, in meinem Entwicklungsprozess und auf meinem Lebensweg gab, die mir geholfen haben, stärker zu werden, mich zu erleuchten und menschlich und spirituell voranzukommen. Aber es gab auch die unvermeidlichen Wahlmöglichkeiten und Herausforderungen auf dem Weg: dem Lebensweg zu folgen, das zu tun, was ich wollte, was mir gefiel und mich anzog, in die Fußstapfen meines Vaters zu treten und für eine große Schifffahrtsgesellschaft im Hafen von Lomé zu arbeiten. Mein Vater arbeitete als Banker, ich hatte an der Universität Wirtschaft studiert… Ich hatte viele Optionen, und die Möglichkeiten waren endlos. Doch die Erfahrung und der Ruf Gottes waren stark und zeigten sich unwiderlegbar: „Du bist mein Sohn, ich kenne dich und ich habe dich gerufen. Komm, folge mir nach.“ Diese Worte überwältigten mich, und allmählich ließ mein Widerstand nach.

Gott rief mich aus folgenden Gründen, Comboni-Missionar zu werden. Ich entdeckte die Person Combonis in seinen Schriften und bei denen, die seinem Charisma folgten. Ich versuchte, das missionarische Leben im Glauben und Vertrauen auf den zu leben, der mich berufen hat, mit Zuversicht und Charisma. Nachdem ich meine Grundausbildung bei den Comboni-Missionaren abgeschlossen hatte, begann ich meinen Dienst in Togo, meinem Heimatland. Fast sieben Jahre lang habe ich in der Jugendpastoral gearbeitet. Jetzt kann ich sehen, dass all das reiche Früchte getragen hat, aber es gab nie eine Zeit ohne Schwierigkeiten, als ich junge Kollegen und Studenten begleitete. Es ging darum, sie persönlich und als Gruppe zu begleiten und ihnen zu helfen, Gottes Plan für sie zu erkennen und ihren wahren Weg im Leben zu finden. Das war eine Zeit in meinem Leben, die mich tief bewegt hat.

Im Jahr 2011 wurde ich in den Südsudan geschickt. Dort arbeitete ich als Gemeindepfarrer und begleitete auch die jüngeren Studenten am Comboni College. Es war eine angenehme und freudige Erfahrung, die auch ihre schwierigen Momente hatte, wie zum Beispiel, als wir in unserem Haus in Kajo Kaji angegriffen wurden. Alles, was wir hatten, wurde gestohlen, auch unser Auto… Ich fragte mich, wo der Gott war, der mich gerufen hatte. Er war ganz sicher bei mir, bei uns allen, und er gab uns die Kraft, weiterzumachen.

Im Jahr 2017 wurde ich zum Oberen der Comboni-Provinz gewählt, die die drei Länder Togo, Ghana und Benin umfasst. Diese Ernennung bedeutete, dass ich nach Hause zurückkehren sollte, wo ich diesen Dienst mit Glauben und Hoffnung ausübte. Während dieser Zeit besuchte ich unsere Seminaristen, die Theologie studierten und deren Zahl stark anstieg. Sie waren auf verschiedene Ausbildungs- und Studienzentren verteilt. Ich versuchte, sie zu begleiten und sie auf ihrem Weg zu ermutigen. Ich musste auch die Zukunft unserer Provinz bedenken, besonders im Hinblick auf unsere älteren Mitbrüder. Ich bemühte mich, Einnahmequellen für die Zukunft zu finden und prüfte verschiedene Projekte und Initiativen, die uns in der nahen Zukunft unterstützen konnten; es war mir auch ein Anliegen auch, die Einheit und Zusammenarbeit zwischen unseren drei Ländern zu fördern. Im Jahr 2020, als der neue Provinzobere gewählt wurde, hatte ich die Gelegenheit, an einem Weiterbildungskurs am Institut St. Anselm in Rom teilzunehmen. Ein paar Monate später wurde ich der Comboni-Gemeinschaft von Granada in Spanien zugeteilt.

All diese Reisen und all diese Veränderungen, mit so vielen verschiedenen Verantwortlichkeiten und den unzähligen Menschen, denen ich begegnete, mit ihren verschiedenen Sprachen, Mentalitäten und Kulturen, die ich lernen musste, waren alle äußerst lohnend. Während all dieser Jahre erlebte ich die nahe Gegenwart Gottes, der mich auf meinem Weg begleitete. Es ist wirklich erstaunlich, wie Gott wirkt und sich zeigt.  Wie kann ich mein Leben als Comboni-Missionar zusammenfassen? „Seht, ich bin bei euch.“

Comboni Missionaries‘ Team

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