Papstbesuch im Südsudan

Mit großer Freude erwartet die katholische Kirche im Südsudan den Besuch von Papst Franziskus, der am heutigen Donnerstag beginnt. In seinen Ansprachen und mit vielen Gesten hat der Papst immer wieder deutlich gemacht, dass er mit den Armen, den Schwachen, den Ausgegrenzten und den Unterdrückten dieser Welt leidet. Er wünscht sich eine Kirche, die den Armen aktiv dient und durch ihre evangelisierende Arbeit zum Zeichen des kommenden Reiches Gottes wird, in dem Gerechtigkeit und Frieden herrschen. Es ist ein wichtiges Zeichen, dass der Papst sich an die Peripherie der globalisierten Welt begibt, um die Gläubigen zu ermutigen, die unter extrem schwierigen Umständen überleben. Die meisten Katholiken leben heute im globalen Süden der Welt, in Entwicklungsländern und unterentwickelten Staaten. Fast die Hälfte der Bevölkerung im Südsudan ist katholisch, etwa ein Drittel ist protestantisch. Das Land ist eines der ärmsten in Afrika. Aus politischer Sicht ist es ein gescheiterter Staat. Drei von vier Bürgern (75 %) sind Analphabeten, weil das Bildungssystem nicht funktioniert. Wenn man die Kriege seit 1955 (1955-1972; 1983-2005; 2013-2023) mitzählt, kennen vier Generationen von Südsudanesen nichts anderes als Konflikte und Vertreibung. Man schätzt, dass seit 1955 bis zu drei Millionen Menschen in den Konflikten getötet wurden. Derzeit sind etwa vier Millionen Menschen, ein Drittel der Gesamtbevölkerung, aus ihren Heimatregionen vertrieben worden, entweder innerhalb des Südsudan oder in die Nachbarländer.

Lesen Sie hier die Einschätzung der Papstreise in den Südsudan von Pater Gregor Schmidt, seit kurzem neuer Provinzial der Comboni-Missionare im Südsudan.

Die früheren Kriege von 1955 bis 2005 richteten sich gegen das islamisch-fundamentalistische Regime des Sudan und führten schließlich zur Unabhängigkeit des Südsudan im Jahr 2011. Während dieses halben Jahrhunderts und der Emanzipation vom Islam verbreitete sich der christliche Glaube in allen 64 ethnischen Gruppen. Die katholische Kirche kann auf eine fast 150-jährige Geschichte in diesem Land zurückblicken, wobei es während der ersten hundert Jahre nur in bestimmten Regionen des Südsudan langsamer anfing. In den vergangenen fünfzig Jahren wurde das Christentum zur vorherrschenden Religion, und die Katholiken sind in der Mehrheit. Umso tragischer ist der jüngste Bürgerkrieg, der im Jahr 2013 begann. Er zeigt, dass Clan-Identität und ethnische Zugehörigkeit immer noch die beiden Grundbausteine der Gesellschaft sind, nicht der christliche Glaube. Früher überlebten Clans und Stämme, indem sie innerhalb ihrer Gruppe loyal und anderen gegenüber feindlich waren. Diese Mentalität, ausschließlich für den eigenen Clan und Stamm sorgen zu müssen, führt zu Korruption und Vetternwirtschaft auf allen Ebenen der Verwaltung. Das bedeutet den Untergang eines modernen Staates. Hinzu kommt, dass die meisten Südsudanesen Viehzüchter sind. Ihr moralischer Kodex der Verteilungsgerechtigkeit zwingt sie zu Rachemorden – wie du mir, so ich dir. Dies führte zu dem jüngsten Bürgerkrieg, der trotz des 2018 unterzeichneten Friedensabkommens unter der Oberfläche weiter schwelt.


Der Comboni-Missionar und Bischof der südsudanesischen Diözese Rumbek, Christian Carlassare, ist mit weiteren Gläubigen fast 400 Kilometer zu Fuß nach Juba gepilgert, um den Papst zu sehen. Lesen Sie hier ein Interview mit ihm, ebenso einen Bericht über seine Ankunft im Südsudan.


Der Papst kann keine Wunder bewirken. Wir wissen, dass sein Besuch keine der Ursachen für den Konflikt, das Töten und die Korruption im Südsudan beseitigen wird. Für das Protokoll werden sich die Politiker in freundlichen Reden zu Frieden und Versöhnung bekennen, nur um nach der Abreise des Papstes ihre strategischen Machtspiele fortzusetzen. Die Eliten dieses Landes sind nicht bereit zur Versöhnung und zum Aufbau eines wohlhabenden Landes. Sie haben sich daran gewöhnt, Dollars von internationalen Gebergeldern abzuschöpfen, die eigentlich der Bevölkerung zugute kommen sollen.

Obwohl ich keine kurzfristige Wirkung erwarte, bin ich überzeugt, dass das Pontifikat von Papst Franziskus einen positiven Einfluss auf die Weltkirche hat und auch die Katholiken im Südsudan inspiriert, Jesus Christus von ganzem Herzen zu folgen und Zeugen der Barmherzigkeit Gottes zu sein. Wenn wir langfristig denken, sehe ich eine wichtige Rolle für die Kirche – oder besser gesagt für die Kirchen des ökumenischen Südsudan-Kirchenrats. Die Kirchen sind die einzigen einheimischen Organisationen, die Menschen aller ethnischen Gruppen vereinen und in der Gesellschaft Vertrauen genießen. Es geht darum, dass das Evangelium in den Herzen der Menschen Früchte trägt. Es gibt einzelne Christen, die gegen den Strom schwimmen, die in ihrem Alltag tatsächlich Versöhnung praktizieren. Auch wenn dies derzeit wenig Auswirkungen auf die Gesellschaft als Ganzes hat, tragen die Kirchen durch die Botschaft Jesu die Kraft in sich, den Boden für eine brüderliche Gesellschaft zu bereiten, in der ethnische Identität zur Folklore geworden sein wird. Der Südsudan braucht die Verheißung des Propheten Jeremia (Vers 29,11): „Denn ich, ich kenne die Gedanken, die ich für euch denke – Spruch des Herrn-, Gedanken des Heils und nicht des Unheils; denn ich will euch eine Zukunft und eine Hoffnung geben.“

Pater Gregor Schmidt mccj

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