Pater Bonifacio Autentico Apaap: Eine Kuh – was für ein Wunder!

In diesem Jahr feiert Pater Bonifacio Autentico Apaap, ein Comboni-Missionar von den Philippinen, sein 20-jähriges Priesterjubiläum. Er erzählt uns von seinem Berufungsweg.

Mein Weg der Berufung begann vor vielen Jahren. Ich war noch in der Grundschule, als ich begann, mich zu göttlichen Dingen und Aktivitäten hingezogen zu fühlen. Das deutet darauf hin, dass der Herr mich auf etwas Größeres vorbereitete, als ich es mir hätte vorstellen können.

Da es keinen Priester für die Sonntagsgottesdienste gab, wurde der Wortgottesdienst von den Ältesten geleitet. Jeder konnte das Wort Gottes teilen. Unsere Ältesten warteten auf meine Beteiligung. Die Sonntage waren für mich eine wunderbare Zeit, um meine Mini-Predigten zu halten. Am Sonntagnachmittag beteten wir in verschiedenen Häusern den Rosenkranz. Nach einer Woche Aufenthalt in einem Haus brachten wir die Statue der Muttergottes in ein anderes. Ich spürte eine besondere Freude in meinem Herzen, wenn ich den Rosenkranz leitete. Nach dem Abitur fragte mich eine Ordensschwester, was ich an der Universität studieren wolle. Es war mir peinlich, ihr von meinem Wunsch, Priester zu werden, zu erzählen. Auf jeden Fall nahm sie mich als Werkstudent in ihrem Kloster in Malaybalay, Bukidnon, auf. Ich war am Bukidnon State College eingeschrieben, wo ich einen Bachelor of Education mit dem Hauptfach Mathematik absolvierte. Ich blieb nur ein Semester lang im Haus der Schwestern, da ich alles in vier Jahren schaffen wollte, was unmöglich gewesen wäre, wenn ich bei ihnen geblieben wäre.

Der Durst nach etwas Himmlischem hielt an. Ich war Mitglied der charismatischen Gruppe am Bukidnon State College. Ich ging sogar zu verschiedenen Konfessionen zur Katechese (Baptisten, Wiedergeborene, Mormonen, Siebenten-Tags-Adventisten usw.) und ließ eine nach der anderen fallen, als sie mich taufen wollten. Ich war auf der Suche nach etwas anderem, wusste aber nicht, was es war. Ich glaubte, es gefunden zu haben, als ich die Aufnahmeprüfung für das Priesterseminar der Diözese ablegte und bestand. Mein Ziel, Priester zu werden, war neu entfacht, aber die strikte Ablehnung meiner Eltern machte es schnell zunichte. Aufgrund meiner finanziellen Situation erkundete ich alle Möglichkeiten, ein Stipendium zu erhalten, um meine Ausbildung abzuschließen. Ich erhielt ein Stipendium des Hochschulchors für ein Semester, ein Stipendium der Freimaurer für ein anderes und ein Stipendium des Study Pay Later Plan der Regierung. Letzteres brachte mich an eine andere Schule in Cagayan de Oro. Am Cagayan Capitol College machte ich meinen Bachelor-Abschluss in Sekundarschulbildung mit dem Hauptfach Mathematik.

Ich erfuhr zum ersten Mal von den Comboni-Missionaren an dieser Schule, als ein Comboni-Missionar die Campus-Mission an der Schule besuchte. Als Lehrer an derselben Schule begleitete er mich noch einige Jahre lang auf der Suche nach Gottes Berufung. Wenn Gott ruft, muss man sofort handeln. Das war bei mir nicht der Fall. Ich hatte zahlreiche Gründe, dem Ruf nicht zu folgen. Einer der vielen Gründe war die Zustimmung meiner Eltern. Da ich das älteste von acht Kindern bin, war es schwierig, ihre Zustimmung zu erhalten. Meine Jugendliebe und ich hatten große Hoffnungen für die Zukunft. Ich hatte gerade ein Jahr in meinem Beruf hinter mir. Gott machte mir Sorgen, und ich würde nicht zur Ruhe kommen, wenn ich nicht meine Pläne aufgäbe, Priester zu werden, diesmal ein Missionspriester. Ich schloss einen Pakt mit Gott: entweder jetzt oder nie. Wenn es sein Wunsch war, dass ich ins Priesterseminar eintrete, verlangte ich, dass er mir einen Ausweg aus all meinen Schwierigkeiten bot.

Dies war die Sollbruchstelle; meine Mutter ebnete mir den Weg. Sie wollte meinen Eintritt ins Priesterseminar nur segnen, wenn ich meinem Vater eine Kuh schenken würde. Damals hatte ich nicht genug Geld, um eine Kuh zu kaufen. Mein Gehalt als Lehrer erlaubte es mir nicht, zu sparen. In dieser Nacht nahm ich einen Stift und Papier und zeichnete eine Kuh darauf, bevor ich sie meiner Mutter gab. Sie machten sich über mich lustig, aber ich hatte Vertrauen. In dieser Nacht war ich unruhig und aufgewühlt. Ich konnte nicht schlafen, weil ich versuchte, herauszufinden, wie der Herr einen Ausweg für mich finden würde. Bei Tagesanbruch hörte ich die Stimme einer meiner Highschool-Lehrerinnen: „Wenn du Hilfe brauchst, komm zu mir.“ Ohne zu zögern, machte ich mich auf den drei Kilometer langen Weg zu ihr. Sie übergab mir ihre Kuh, was ein Wunder war. Ich kehrte nach Hause zurück mit einer Kuh, genug Geld, um nach Manila zu kommen, und Tränen in den Augen. An diesem Tag verließ ich meine Eltern und trat in das Priesterseminar der Comboni-Missionare ein.

Gott schafft tatsächlich einen Weg, wenn es keinen zu geben scheint. Er ist fähig, Wunder zu tun. Was danach folgt, sind viele Erlebnisse und Überraschungen.

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