Pater Gregor Schmidt im Südsudan: „Wir sind nicht geflohen.“

Die Comboni-Missionare haben ihren pastoralen Dienst in der katholischen Diözese Yei im Südsudan trotz der Herausforderungen im Hinblick auf die Sicherheit nicht aufgegeben, so Pater Gregor Schmidt, der Provinzobere im Südsudan, in einem Interview mit ACI Africa.

In dem Interview nahm Pater Gregor Schmidt Stellung zu der Behauptung, die der Ortsordinarius geäußert hatte, dass Missionare „aus Angst um ihr Leben“ aus der südsudanesischen Diözese geflohen seien. Am 1. September hatte Bischof Alex Lodiong Sakor geklagt: „Wir sind sehr wenige; vom Klerus sind sehr wenige da. Die Missionare, die mit uns zusammengearbeitet haben, sind nicht mehr da, weil sie um ihr Leben fürchten; einige von ihnen sind zu den Flüchtlingen nach Uganda gegangen, andere sind in ihr Hauptquartier zurückgekehrt.“

Nach Angaben von Pater Schmidt führen die Comboni-Missionare ihren pastoralen Dienst in der Pfarrei Sacred Heart Lomin der Diözese Yei fort. „Wir haben die Diözese und die Pfarrei nicht verlassen; wir beten dort in Lomin, Kajo-Keji jeden Sonntag“, betonte der Provinzobere der Comboni-Missionare im Südsudan und ergänzte, dass drei Comboni-Priester regelmäßig das Gelände der Pfarrei besuchen, wo ihr Anwesen „teilweise zerstört“ wurde. „Es gibt ein Dach, aber die Türen müssen repariert werden“, berichtete Pater Schmidt über das Haus der Comboni-Gemeinschaft in der Pfarrei Sacred Heart Lomin. In dem teilweise zerstörten Haus in Lomin, so Schmidt weiter, „schläft immer einer von drei Priestermissionaren, die sich im Wechsel dort aufhalten. Diese drei Priester besuchen Lomin entsprechend ihrer pastoralen Pläne“.

„Wir sind in Lomin präsent und organisieren die pastorale Arbeit mit den Katechisten und dem Chor“, unterstrich der in Deutschland geborene Comboni-Missionar während des Gesprächs im MCCJ-Provinzhaus in Juba. Neben der Herz-Jesu-Pfarrei in Lomin betreiben die Comboni-Missionare auch eine technische Schule, in der verschiedene Fertigkeiten wie Schreinern, Schweißen und Weben vermittelt werden. Die Comboni-Missionare führen in der Diözese Yei auch eine Grundschule, erläutert der Provinzobere im Südsudan. „Wir haben neun Comboni-Gemeinschaften, acht innerhalb des Südsudans und eine Gemeinschaft, die 2017 vor dem Konflikt in die Flüchtlingssiedlung Moyo Palorinya in Uganda fliehen musste: Dort haben wir Land gekauft und die Werkstatt, die in Lomin aktiv war, wieder aufgebaut“, erklärte Pater Gregor Schmidt, der seit 2009 im Südsudan tätig ist. Er versicherte: „Sowie die Sicherheit in die Diözese Yei zurückkehrt, gehen die Besuche der Priester, die im Südsudan leben oder dorthin zurückgekehrt sind, weiter.“

„Die Menschen brauchen Sicherheit und Frieden. Die Machthaber im Südsudan müssen dafür sorgen, dass die Menschen in jedem der zehn Bundesstaaten des Südsudan in Sicherheit und Frieden leben und sich versöhnen können“, ergänzte Pater Gregor Schmidt. Er sprach auch über die Situation der Südsudanesen, die vor der Gewalt in Yei, die 2016 begann, geflohen sind, über ihre täglichen Aktivitäten, ihre Zukunftswünsche und den Dienst der Comboni-Missionare unter ihnen. „Die große Mehrheit der geflüchteten Südsudanesen lebt weiterhin in den Lagern in Uganda, einschließlich der Katholiken aus der Pfarrei Sacred Heart Lomin, weil sie der Situation noch nicht trauen. Sie warten auf die Ergebnisse der geplanten Wahlen“, äußerte sich Pater Gregor Schmidt in Bezug auf die für 2024 geplanten Präsidentschaftswahlen. Über die Südsudanesen in der Flüchtlingssiedlung Palorinya fügte er hinzu: „Obwohl sie in den Lagern leben, bestellen einige von ihnen ihre Felder im Südsudan und ziehen zur Aussaat und Ernte über die Grenze.“

„Da die Mehrheit der Katholiken immer noch in Uganda zu finden ist, findet auch die pastorale Arbeit unter unseren Gemeindemitgliedern hauptsächlich dort statt, wo die Missionare die Menschen antreffen“, schloss der Provinzobere im Südsudan

Kerbino Kuel DengACI Africa

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